Modification of Land Cover in a Traditional Agroforestry System in Spain: Processes of Tree Expansion and Regression

Europe’s traditional cultural landscapes have undergone significant land-use and land-cover changes in the past 50 yr. Land-cover inventories facilitate the quantification of the conversion from one land-cover unit to another. However, they often fail to detect fine-grained modifications that occur within one land-cover category. This study aims to detect such land-cover modification at two farms within dehesas, a traditional agroforestry system in Spain. The focus is on the dynamics of holm oak (Quercus ilex) stands as the key landscape element of dehesas. Aerial photography and satellite imagery were used to measure tree expansion and regression between 1956 and 1984, and between 1984 and 2003. With <0.01–0.03% of the tree cover recruited per year, current recruitment seems too low by a factor of 10 to 50 to maintain existing stand densities. Recruitment rates between 1956 and 2003 were slightly higher, but loss rates were dramatically higher on privately owned land compared to common property. Although higher grazing pressure on common property may have inhibited recruitment, the complexity of land tenure can act as a barrier to forest clearing. The synopsis of high loss rates from 1956 to 1984, low loss rates from 1984 to 2003, and low recruitment rates over both periods indicates that deliberate oak cutting has stopped, but that the problem of regeneration failure still remains unresolved. The analysis of oak expansion and regression as a precursor of land conversion can provide a powerful tool for subtle structural changes and can be used as an early warning system before conversion becomes visible.

Spanish

Modificación de la cubierta de tierras en un sistema agrosilvicultura tradicional en España: procesos de expansión y regresión arbórea

Los paisajes culturales tradicionales de Europa han experimentado cambios significativos del uso de la tierra y la cubierta terrestre. Los inventarios de la cubierta terrestre facilitan la cuantificación de la conversion de una unidad de cobertura terrestre a otra. Sin embargo, a menudo no detectan modificaciones pequeñas que ocurren dentro de una categoría de cubierta terrestre. El objetivo de este estudio es detectar esta modificación de la cubierta terrestre en dos granjas dentro de dehesas, un sistema agrosilvicultura tradicional en España. El enfoque se centra en la dinámica de la encina (Quercus ilex), que es el elemento paisajístico clave de las dehesas. La fotografía aérea y las imágenes satelitales se utilizaron para medir la expansión y regresión de los árboles entre 1956 y 1984, y entre 1984 y 2003. Con <0.01-0.03% de la cobertura arbórea reclutada por año, el reclutamiento actual parece demasiado bajo en un factor de 10 a 50 para mantener las densidades de árboles existentes. Las tasas de pérdida fueron dramáticamente más altas en tierras de propiedad privada en comparación con la propiedad común. Aunque una mayor presión de pastoreo sobre la propiedad común puede haber inhibido el reclutamiento, la complejidad de la tenencia de la tierra puede actuar como una barrera para la tala de bosques. La sinopsis de las altas tasas de pérdidas de 1956 a 1984, las bajas tasas de pérdidas de 1984 a 2003 y las bajas tasas de reclutamiento durante ambos períodos indica que el corte deliberado de roble se ha detenido, pero que el problema de la falla de regeneración sigue sin resolverse. El análisis de la expansión y regresión del roble como precursor de la conversión de la tierra puede proporcionar una herramienta poderosa para cambios estructurales sutiles y se puede utilizar como un sistema de alerta temprana antes de que la conversión se haga visible.
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COORDINATOR
Dr. Sara Burbi - Centre for Agroecology, Water and Resilience - Coventry University, Ryton Gardens Campus, CV8 LG, UK
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